美国煤炭公司争取西海岸出口码头

瓦莱丽Volcovici30 一月 2018
©Standard Primitive / Adob​​e股票
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美国不景气的煤炭行业正在加大政治和法律的攻势,以赢得西岸出口码头的批准,这可以为利润丰厚的亚洲市场提供生命线。

煤炭生产商最近对华盛顿州和加利福尼亚州的政府提起了两起诉讼,要求当地以环境为由封锁港口项目。该行业也在游说特朗普政府推翻当地的禁令。
由于美国公用事业继续摆脱燃煤发电,尽管特朗普的政策旨在帮助矿工,但是这一斗争反映了该行业迫切需要扩大出口。
美国国家矿业协会(National Mining Association)主席哈尔·奎恩(Hal Quinn)表示,拟议的港口项目对于工业增长至关重
他说:“值得与这些战斗作斗争。
这个策略可能是一个长远的目标。过去,法院在类似的情况下倾向于与地方当局站在一起,政府的不愿意地方政府强制煤炭基础设施的政策选择尚不清楚。
白宫和能源部的官员没有回应置评请求。
多年来,煤炭工业一直把西海岸视为通向全球市场的门户,十年前计划多达七个码头。但其中五个项目因为亚洲不稳定的需求和左倾的加利福尼亚州,华盛顿州和俄勒冈州的强烈反对而被取消。
45个新煤厂
煤炭生产商正在争夺余下的两个拟议项目 - 加利福尼亚州奥克兰和华盛顿Longview,并且在日本,中国和韩国的煤炭需求不断增加的情况下,最近提出了两起诉讼,其中包括本月一次的诉讼。
位于美国蒙大拿州和怀俄明州的科罗拉多州Cloud Peak公司的发言人Rick Curtsinger表示:“仅日本就有45个新建的煤电厂正在建设或正在建设中。
本月早些时候,该公司宣布了一项协议,将蒙大拿州煤矿的煤炭出口到2011年日本福岛核电站事故现场的两座煤气化发电厂。
但是这种交易的增长受到限制,因为北美唯一的西海岸煤炭出口设施 - 加拿大不列颠哥伦比亚省 - 接近满负荷生产能力。
日本和韩国的煤炭买家证实,他们会欢迎更多的美国货物。日本的JERA公用事业部门将美国视为实现燃料来源多元化的关键,发言人Tsuyoshi Shiraishi说。
一位不愿透露姓名的韩国电力公司的官员说:“由于价格相对较低,美国煤炭在韩国公用事业中的普及率正在上升”。
即使面临瓶颈,由于澳大利亚暂时供应中断和美国煤炭价格下滑,煤炭出口在2017年前五个月上涨了60%以上。
根据美国能源部的数据显示,与欧洲相比,欧洲出口量增长了三分之一,达到了1600万吨。同期对亚洲出口翻番,达到1230万吨。
法院之战
本月在奥克兰,煤炭出口终端开发商菲尔·塔格米(Phil Tagami)律师和犹他州煤炭生产商鲍伊资源公司(Bowie Resources)的律师在联邦法院就他们提出的项目开始了听证会。他们认为,市议会使用了有缺陷的科学数据来证明其2016年一致决定禁止从该市出口煤炭的理由。
该研究得出的结论是,煤炭运输的粉尘排放将威胁当地的健康。美国疾病控制中心说,过度接触煤尘可能导致黑肺和其他呼吸道问题。
煤炭行业的律师反驳说,这项研究检查了错误的煤种,忽视了最先进的防尘技术。
奥克兰市议会委员Dan Kalb表示,迄今为止,该市已经花费了超过一百万美元的法律费用,将犹他州的煤炭从奥克兰港口运出。
他说:“我很难过,他们正在继续战斗。”
诉讼中的裁决可能在几周内出现。
与此同时,华盛顿州提议的千年煤炭出口终端的开发商Lighthouse Resources在本月早些时候又向州长和州监管机构提起了另一起联邦诉讼。
去年华盛顿由于担心铁路安全,空气污染和噪音污染,已经否认了该项目的许可证。
该公司认为,国家阻碍煤炭开采的其他州的贸易,只有联邦政府才能管理这种州际贸易。
乔治梅森大学(George Mason University)的法学教授迈克尔·格雷夫(Michael Greve)表示,原告必须证明华盛顿方面正在赞同其他国家的经济利益 - 这是一个艰难的标准,特别是在涉及环境禁令的情况下。
2011年,科罗拉多州的一家法院驳回了能源和环境法律研究所提倡的化石燃料的类似法律论据。该研究所质疑了一项要求投资者拥有的公用事业公司从其可再生能源中获得30%的代价的州法律。
与此同时,煤炭行业正在推动白宫和国会的政策解决方案 - 可能通过基础设施开支方案 - 使得在当地反对意见下更容易开放出口终端,美国国家矿业协会的Quinn说。
其他人则希望政府权衡州际商业的争论。
蒙大拿州煤炭委员会主任布兰奇(Bud Clinch)表示:“如果反对派进入一个正在践踏联邦当局的地区,政府可以产生一些影响力。
去年秋天,能源部副部长Dan Brouillette提出了使用“美国联邦电力法案”取代国家阻塞天然气管道的想法。
他在国家石油委员会的一次活动中说:“我们不能阻止州立法机关和州长做他们认为是符合自身利益的事情。 “但这些是州际行业。”
(Henning Gloystein,Yuka Obayashi和Yuna Park的额外报道; Richard Valdmanis和Brian Thevenot的编辑)
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